Construir um router com o Banana Pi R1 – Parte I

Introdução

Banana Pi R1 com caixa e antenas WiFi

O WiFi (também conhecido como o conjunto de protocolos IEEE 802.11) tornou-se trivial após o boom da Internet nos primeiro anos do século XXI. A maior parte dos pacotes residenciais de ligação à Internet tornaram os routers (ou “encaminhadores”, em Português — termo pouco usado na gíria) essenciais, principalmente devido à quantidade de equipamentos que não possuem qualquer outra forma de se “ligar”, como smartphones, tablets, leitores de música digital, etc.

Proliferam dezenas (senão mesmo centenas) de aparelhos diferentes, com diferentes funcionalidades e velocidades de acesso, mas, no essencial, fazem todos o mesmo. Permitem que se liguem vários dispositivos por cabos com fichas RJ45 ou wireless (“sem fios”).

Banana Pi R1

Há uns meses descobri o Banana Pi R1. Este é um router wireless um pouco fora do normal.

As características de hardware deste tornam-no num router muito potente, capaz mesmo de servir como reprodutor de ficheiros multimédia (filmes, principalmente), principalmente devido à possibilidade de o ligar a uma televisão através de um cabo HDMI.

Características principais:

CPU A20 ARM Cortex -A7 Dual-Core (Arquitectura ARMv7)
GPU ARM Mali400MP2 Complies with OpenGL ES 2.0/1.1
Memória 1GB DDR3
Rede 5×10/100/1000 Ethernet 8P8C (RJ45, 1 porta WAN e 4xLAN), 802.11n Wi-Fi
Entrada de vídeo Entrada CSI (compatível com Raspberry Pi)
Saída de vídeo HDMI, CVBS, LVDS/RGB
Saída de áudio Jack 3,5mm e HDMI
Alimentação 5V 2A, via Micro USB
Portas USB 1x USB 2.0
Armazenamento MicroSDXC (até 256GB), SATA 2.0
Sistemas Operativos Android, Linux (várias distribuições), OpenBSD, FreeBSD (em testes), Windows IoT Edition

Comparando estas características com um router ” convencional do mesmo preço, poderemos facilmente ver as vantagens. Abaixo as características de hardware do ASUS RT-AC66U:

CPU Broadcom BCM4706 (Arquitectura MIPS 74K)
Memória 256MB
Rede 5×10/100/1000 Ethernet 8P8C (RJ45, 1 porta WAN e 4xLAN), 802.11ac Wi-Fi
Alimentação 19V, 1,58A
Portas USB 2xUSB 2.0
Armazenamento 128MB + 2MB
Sistemas Operativos AsusWRT-Merlin, DD-WRT, TomatoUSB

O preço dos dois é similar, mas, como se pode ver o Banana Pi R-1 é mais expansível e dispõe de processador gráfico, saída HDMI e entrada SATA, pelo que faz um óptimo reprodutor de multimédia.

Na segunda parte falarei dos sistemas operativos disponíveis e como os instalar.

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